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湖に島!?琵琶湖にうかぶ4つの島をクルージング!!

日本一大きな湖である琵琶湖。初めて見た人は「海?」と思わず聞いてしまうほど、対岸が見えない広い湖です。そんな琵琶湖には、実は4つの島があって、クルージングすることができるんです。

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このまとめ記事の目次

琵琶湖に浮かぶ島って?

対岸が見えないほど広い琵琶湖!湖に島があるなんて、ちょっと意外ですよね。しかも、中には人が住んでいる島もあるんです。竹生島は特に有名で、実は滋賀県民は1度は必ず行ったことがあるんです。(小学5年生のころに、全員がクルージングするというイベントが・・・)そんな竹生島をはじめとして、大小合わせて4つの島が琵琶湖には浮かんでいます。それぞれの島の魅力をご紹介します!

【1】沖島(おきしま)

近江八幡市の沖合約1.5kmの地点にある沖島は、周囲約6.8km面積約1.5k㎡のびわ湖で一番大きな島で、日本で唯一の淡水湖にある有人島です。

出典:www.biwakokisen.co.jp

ほとんどの人がびわ湖で漁を営む漁師さん。しかもスーパーやコンビニもなく、自動車も走らないゆったりとした時間が流れています。

出典:kokoku-gt.com
琵琶湖最大の島である「沖島」は、約350人が居住する有人島です。なんと、小学校や郵便局などもあり、そこで一つの集落が完成されています。淡水湖に浮かぶ有人島としては、日本で唯一。世界でも珍しい島です。ほとんどの島民は漁師として生活していて、海の幸ならず、湖の幸が楽しめます。筆者の親戚も沖島に住んでいる人がいますが、そこからもらう、「えび豆」や「鮎の佃煮」は絶品です。

【2】沖の白石(おきのしらいし)

びわ湖のほぼ中心にある、水深約80mの湖底から突き出す大小4つの岩。

出典:www.biwakokisen.co.jp

カワニナの一種・シライシカワニナ Biwamelania shiraishiensis は、学名・和名ともに沖の白石に因み、この岩の周辺のみに生息する固有種で、環境省のレッドリストで準絶滅危惧に指定されている。

出典:ja.wikipedia.org
琵琶湖のほぼ中心に、突如としてそびえる4つの岩が、「沖の白石」です。なぜその名前で呼ばれるようになったかはいくつか説があり、定かではありませんが、「日没時に岩が太陽光で白く変化することに因む。」とか「飛来する鳥の糞が長年岩に付着・堆積し、白くなっているから。」とか言われています。なんだか神秘的な雰囲気ですよね。もちろん上がることはできないので、船から眺めて楽しみましょう。琵琶湖には、その特性上固有種がたくさんいます。この沖の白石にも、そこにしかいない「シライシカワニナ」が生息しているんです。

【3】竹生島(ちくぶしま)

古くより神様が棲む島として信仰の対象として崇められてきた竹生島は、長浜市の沖合約6kmの地点にある周囲約2km面積約0.15kmの島です。

出典:www.biwakokisen.co.jp

島の湖底遺跡からは縄文時代から平安時代後期にかけての土器が発見されており、1万年以上前からなんらかの信仰が存在し、その信仰が継続されていたことになります。

出典:bonno-darake.at.webry.info
琵琶湖の北部に浮かぶ、美しい無人島です。琵琶湖国定公園特別保護地区、国の名勝および史跡に指定されており、琵琶湖八景のひとつに数えられるほど美しい景観が自慢。島内には寺があり、古くから様々な信仰の中心となってきました。そこは「神の住む島」といわれ、パワースポットにもなっています。滋賀県民は、みんな1度は小学生時代に竹生島に上陸したことがあります!でも、あの神秘的な島には大人になってからもまた訪れたいですね。

【4】多景島(たけしま)

彦根市の沖合約6kmの地点にあり、周囲約600mの多景島は、眺める角度によって姿が美しく変わることから多景島と名前がついたと言われています。

出典:www.biwakokisen.co.jp

元は島内に竹が多く自生していることから「竹島」といっていたが江戸時代に荒神山から土を運び植林した。木が成育すると島を眺める方向によって多様な景色に見えることから多景島と呼ばれる。

出典:ja.wikipedia.org
眺める方向によって、いろいろな景色が見られるという「多景島」、すごく神秘的ですね!実は、島全体が日蓮宗見塔寺の境内となっていて、島そのものがご神体として尊重されてきた聖域でなんです。高さ10m以上の「題目岩」や、「誓いの御柱」と呼ばれる塔があり、見ごたえのある島です。

「ぐるっとびわ湖島めぐり」体験

琵琶湖に浮かぶ4つの魅力的な島をご紹介しましたが、なんとこちらの島を1日で回れるツアーがあるんです!朝9時半に大津港を出発し、「沖島」「沖の白石」「竹生島」を経由して、いったん長浜港へ。長浜港で折り返し、「多景島」を見学し、夕方ころ大津港へ帰港するという夢のような琵琶湖満喫ツアー。こちらのツアーでは、上記では紹介していませんが「白鬚神社」にもよってもらえて、お得感満載。白鬚神社は、湖の中に建つ鳥居の姿を見ることができます。「近江の厳島神社」ともいわれるその景色も、ぜひ見ていただきたいポイントです。
いかがでしたでしょうか。琵琶湖に浮かぶ神秘的な4つの島、訪れてみたくなりませんか?滋賀県民でも、なかなか4つすべての島を回ったことがある人は少ないと思うので、県民にもおすすめ。ほかにも滋賀にはたくさんの観光スポットがあるので、ぜひ2泊くらいで遊びに来ていただいて、1日はこちらのツアーで琵琶湖を満喫してみるのはいかがでしょうか。

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